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La familia en la antigua Roma

Publicado por Hilda

La ley de las XII Tablas, primera ley romana que data del año 450 a. C., llamaba familia al conjunto de bienes de un ciudadano sui iuris (no sujeto a potestad), fallecido sin testamento y que se transmitía, a falta de herederos suyos y necesarios (descendientes directos), al agnado (pariente por vía de varones) más próximo.

La familia romana

En sentido restringido, familia o domus, significaba la reunión de personas sometidas a la potestad o a la manus (poder sobre la esposa) de un pater familias (jefe familiar). Comprendía a todos los descendientes bajo su potestad y a la mujer in manu (casada en justas nupcias) que era equiparada a los efectos sucesorios, a una hija (loco filiae).

El pater, varón vivo más antiguo del seno familiar, era el jefe absoluto de su familia y sacerdote del culto doméstico, donde los antepasados muertos, eran divinizados.

La familia era una unidad política, económica y religiosa, cuyos integrantes estaban vinculados entre sí, por un vínculo civil, la agnación (parentesco por vía masculina) constituyendo la familia proprio iure, que incluía todos los parientes unidos por un mismo pater.

Cuando un pater moría, cada hijo varón se convertía en sui iuris y jefe de su propia familia; pero entre esas personas que habían estado bajo la autoridad del mismo pater, seguía habiendo un vínculo agnaticio, que conformaba la familia communi iure.

También era familia, la reunión de personas, ligadas por un vínculo de sangre (por vía paterna o materna) por tener entre ellas un ascendiente común. Ese sería nuestro concepto actual de familia, que recién en el Imperio, bajo el reinado del emperador Justiniano, cobró relevancia jurídica.

El poder absoluto del pater, se denominaba potestas y comprendía:

a) El dominium: poder sobre las cosas.
b) La patria potestas: poder sobre los hijos.
c) La manus: poder sobre la esposa.
d) El mancipium: poder sobre personas extrañas que se
incorporaran a la familia en causa mancipi, por ejemplo, por
resarcimiento de un daño causado al pater.
e) La domenica potestas: sobre los esclavos.

En un principio, el pater era el jefe absoluto del grupo familiar, y podía disponer hasta de la vida de sus miembros. No había leyes que lo limitaran, sino solamente las costumbres del grupo familiar (mores) que le imponían la convocatoria en ciertas situaciones, de imponer un castigo grave, la convocatoria de un concilio doméstico. Era también el dueño de todo el patrimonio familiar del que podía disponer por actos inter. vivos (por ejemplo una venta o donación) o mortis causa (testamento).

El poder ilimitado del pater va sufriendo restricciones. En la República, los censores, estuvieron facultados para sancionar los abusos cometidos por los paters en ejercicio de la patria potestad y en el Imperio, lo serían los propios emperadores. También poco a poco va surgiendo la posibilidad de que los filius pudieran tener su propio peculio.

En el Imperio, con la influencia del cristianismo, se redujeron notablemente los poderes del pater.

La familia se constituía a partir del matrimonio legítimo, o justas nupcias formándola los cónyuges, y todos los descendientes nacidos de esa unión (filius), y de los descendientes de esos filius, que también eran filius familias. La cabeza de la familia, no sometida a postad era el pater, los filius eran allieni iuris.

También ingresaban a la familia, personas extrañas como las nueras, los adrogados (adopción de un sui iuris, que ingresaba con todas las personas que estuvieran bajo su potestad) o por adopción de un allieni iuris.

La hija que se casaba mediante justas nupcias, daba origen al matrimonio cum manu y pasaba a integrar la familia agnaticia del marido, conservando con su familia el vínculo cognaticio o de sangre.

Para los romanos, el matrimonio era la unión de dos personas de diferente sexo efectuada con la intención común de ser marido y mujer, procreando y educando a los hijos, que de dicha unión nacieran, constituyendo entre ellos una comunidad absoluta de vida.

El matrimonio romano tenía algunos rasgos peculiares que hicieron de él, un instituto distinto del matrimonio moderno.

En efecto, no constituía un acto jurídico que se perfeccionara con el cumplimiento de formalidades especiales, sino que estaba integrado por un elemento objetivo derivado del hecho de la convivencia del hombre y la mujer y otro subjetivo o intencional representado por la affectio maritalis, entendiéndose por tal, la intención de ser marido y esposa. A pesar de tratarse de un elemento subjetivo, se exteriorizaba por determinadas conductas de los cónyuges: compartir la mesa, vestir la mujer con ropas adecuadas a posición social de su marido o el trato de la mujer hacia los familiares de su esposo. La mujer ocupaba el rango social del marido y gozaba de la dignidad de esposa.

La convivencia de los esposos, debía ser un estado permanente y duradero, porque el simple acuerdo inicial de considerarse marido y mujer no bastaba para configurar el matrimonio, comenzando la vida en común en el momento que la mujer era introducida en el domicilio conyugal, sin importar que el marido estuviera ausente.

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60 comentarios para “La familia en la antigua Roma”


  • NESECITO SABER SOBRE EL DOMICILIO EN LA ANTIGUA ROMA ,CIVILMENTE COMO ERA
    AGRADECERIA SU VALIOSA COLABORACION

  • NESECITO SABER CUALES SON LOS MEDIOS JURIDICOS QUE LE PERMITEN AL PATER FAMILIAE INGRESAR PERSONAS EXTRAÑAS A SU FAMILIA. ES URGENTE POR FAVOR

  • hola hilda m gustaria q m sacaras d una duda, he leido q en las 12 tablas en la parte de derecho de familia se distinguia entre hijos matrimoniales q seguian la caondicion civil del padre y los no matrimoniales seguian la condicion civil d la madre, me gustaria saber cual es la condicion civil de ambos porq la verdad creo entenderlo pero no estoy del todo segura, segun yo eso de seguir la condicion civil del padre es que puede mandar o tiene potestad y los q siguen el de la madre estan como ellas aometidas por los pater m ex`plikas porfa??? gracias

  • Marisela Dominguez Octubre 14, 2008 a las 8:27 pm

    disculpen pero es urgente y esta muy buena la informacion que tienen aqui puesta

  • Hilda: Exelentisimos aportes, le dejo mis felicitaciones, he leido sus comentarios y repuestas de los usuarios, yo también soy estudiante de derecho y en primer año, asi que como verá todo este aporte no solo me interesa sino que me sirve y en gran manera. Todavia no tengo nada que preguntarle, exepto si conoce de la existencia de algun manual publicado en la web para descargar sobre el Derecho Romano, dado que yo estudio bajo la modalidad a distancia y no tengo bibliotecas cerca para consultar los mismos. Bueno nuevamente le dejo mis felicitaciones y agradecimiento por el aporte que hace, y seguro que en cualquier momento me tendra dentro de los que le esten preguntando inquietudes referentes a la materia. Desde ya muchas gracias. Luis

  • hilda felicitaciones explica muy claro el derecho romano hoy acabo de entrar a este blog y he leido sus articulos son mas didacticos y mas facil de analizar yo soy estudiante de derecho en cualquier momento podria necesitar de su ayuda y espero sus respuestas me despido y le doy gracias ya que usted comparte su conocimiento

  • lady cruz cervantes Diciembre 30, 2008 a las 5:44 pm

    hola.
    q tal soy alumna del primer semestre en la carrera de derecho de la uv y me parece muy esencial toda esta información acerca del derecho romano ya que son datos muy ineresantes acerca de como se estaba conformado antiguamente la institución familiar…………………..

  • ojala profesora hilda pudiera ayudarme tooodos los dias! mi prof. de romano es muy monotona, nunca le entiendeo sus clases son muy aburridas y las cosas las dá como son textualmente dichas! es fanatiquisima de un libro disque wilmer carmona y ya no hayo que hacer para que no me quede la materia! 🙁 ayudme por fa… muy muy chimba la profesora…

  • LE SOLICITO DE LA FORMA MAS RESPETUOSA, SI ME PUDIERA INDICAR, SOBRE LAS DIFERENTES INSTITUCIONES JURIDICAS QUE REGULABAN A LA FAMILIA EN EL TIEMPO DE LA ROMA ANTIGUA, COMO LAS XII TABLAS, LAS FORMAS DE SANCIONES, ¿QUIENES PODIAN INCONFORMARSE POR ALGÙN AGRAVIO EN SU PERSONA?, ¿QUIENES TENIAN DERECHO EN AQUÈL TIEMPO? ETC. LE RUEGO ME LO PUDIERA MANDAD ami correo elempafi@hotmail.com

  • Es muy apropiada y muy interesante este pagina, debido a que por primera vez encuentro un foro abierto a la discusion del tema q se expone

  • Hola un saludo pr tods, y muy especialmente para la Lic. Hilda por su aporte en esta web.
    Soy estudiante de Derecho mi problema consiste en que no entiendo ni al prof. si la materia :S, me gustaria que me ayudaran u orientaran de que manera estudiar ya sea a traves de manuales, peliculas u otros medios para facilitar mi estudio gracias de antemano y en espera de una pronta respuesta. vicky Venezuela aqui les dejo mi correo mgss_08@hotmail.com =)

  • Hola un saludo pr tods, y muy especialmente a los autores de esta web.
    Soy estudiante de Derecho y estoy desesperada ya que tengo mucho material x estudiar y no le entiendo ni al prof. ni la materia (Dº Romano) :S, y me gustaría saber de que manera me pueden ayudar u orientar para poder estudiar, ya sea a través de manuales, películas u otros medios que faciliten mi estudio, gracias de antemano y en espera de una pronta respuesta. vicky Venezuela aqui les dejo mi correo mgss_08@hotmail.com =) para quien desee aportar algo 🙂