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José Rufino Echenique

Publicado por María Celia

José Rufino Echenique Benavente fue un militar y político peruano, Presidente constitucional entre 1851 y 1855, fecha en la que fue derrocado por Ramón Castilla.

Nació el 16 de noviembre de 1808, hijo de padre chileno y madre boliviana, sirvió al ejército independentista. Fue Ministro de Guerra y Marina entre 1846 y 1847 durante la presidencia de Castilla , tendiendo hacia una ideología conservadora.

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Contrajo matrimonio con Victoria Tristán, hermana de un ex Virrey del Perú y miembro de una de las familias más ricas del país, como así también propietaria de una próspera hacienda, actual territorio de La Victoria.

En 1851 llegó a la Presidencia constitucionalmente, sucediendo a Ramón Castilla y considerándose como un continuador de su política. Aún así, si bien éste propició las elecciones de Echenique, fue él mismo quien lo derrocó algunos años más tarde en virtud del escándalo ocasionado por el dudoso manejo de la deuda interna: en tanto que para su antecesor la deuda era por una suma de, alrededor, ocho millones, Echenique pagó por 24 millones. Bajo el acuso de corrupción por falsificación de bonos, debió dejar el poder en 1855 en el marco del encuentro militar en La Palma, en el que Castilla terminó por declararse Presidente Provisorio.

Durante su gestión se terminó la construcción del ferrocarril Tacna-Arica, contrató el servicio de gas para la ciudad de Lima y fue el primer Presidente en promulgar un Código Civil.

En cuanto a su política internacional, firmó con Brasil la Convención de Comercio y Navegación “Tratado Herreda-Da Ponte Ribeyro”, mediante el cual renunció a ciertos territorios a orillas del Amazonas. En relación con este tratado, su actuación fue criticada por ceder territorio nacional.

Durante esta época las relaciones entre Perú y Bolivia fueron conflictivas debido a la fuga de la moneda fuerte peruana que emigraba a territorio boliviano. La emisión de moneda feble era efectuada en Bolivia, ingresando al Perú.

Asimismo, las relaciones con Ecuador tampoco eran favorables: el país vecino insistía en apoderarse como propio la región de Maynas.

Echenique, falleció el 16 de junio de 1887 en la localidad de Lima.

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